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サウナは男性の精子に悪影響?妊活時に避けるべき理由とは

   

サウナと男性不妊
サウナと男性不妊

こんにちは。オオサカ堂です。

「ととのう」が2021年の流行語大賞にノミネートされるなど、ここ数年でブームが再燃したサウナ。
芸能人でもサウナ好きを公言する人が多くいます。

気持ちのよさ、健康への効果がその人気ですが、その一方で
男性にとって不妊のリスクを高めるともいわれています。

「不妊にリスク」。

ドキッとくる言葉ですよね。

その理由とは?
そもそもサウナって本当に、カラダに良いのでしょうか。

今回は、サウナと男性不妊の関係について調べました。

サウナの歴史

まずはサウナの歴史から紐解いていきたいと思います。

サウナが生まれたのは約6000年前のフィンランド。冬が長く厳寒で日照時間の少ないこの国において、フィン族という遊牧民族が寒さと疲れを癒やすために生みだした「ダッグアウトサウナ」がその起源だという説が有力です。
2000年前には、元々食料の貯蔵庫だった部屋が沐浴目的に使われるようになり、現在のサウナの形が出来上がったとされています。

その後、1936年のベルリンオリンピックでフィンランド選手団がサウナを持ち込んだことをきっかけに、世界で広く知られるようになりました。
フィンランドのサウナは2020年より、ユネスコ無形文化遺産リストに登録されています。

“サウナ”は、発祥国フィンランドで「蒸気浴」を意味する言葉。日本では1956年に本格的なサウナ施設ができました。が、実は日本には江戸時代それ以前より入浴法として蒸気浴・熱気浴があり、それが日本でも広くサウナが受け入れられた理由の一つではないかといわれています。

サウナの健康効果

サウナには様々な健康効果があるといわれています。主なものを以下に挙げてみましょう。

■血行促進

体温が上がって血管が拡張することで血液の循環が促進され、体内の酸素や栄養素が効率的に運ばれます。

■デトックス

サウナに入って発汗を促すことで、体内の毒素や老廃物が排出されやすくなります。デトックスによって体がリフレッシュし、肌の状態が改善されるなど美肌にもつながります。

■ストレス軽減

血流促進で筋肉の緊張がほぐれ、身体的にリラックスできます。また、熱による体内の変化はストレスホルモンの分泌を抑えるといわれており、メンタル面のリラックス効果も期待できます。

■免疫力向上

サウナで体温が上がることで新陳代謝が促進され、体内の活動が活発化。免疫機能が向上するとされています。

サウナの高温が精子にダメージを与える

このように、多くの健康効果があるとされるサウナですが、その特性である高温の環境が、実は男性の精子に悪い影響を与えることがわかってきました。

これは精子の発生過程での温度管理が重要であるためです。

温度と精子の運動性・生存性についての研究では、検体を4℃、20℃、37℃で保管し、18時間後に分析。37℃では精子が運動性・生存性を急速に失い、4℃という低温では熱ショックを受け、生存性は維持されるものの、運動性が失われました。また、この研究では、精子の運動性を保持する最適な温度は20℃であるとされています。

また、2013年に出版された、「サウナによる精子形成、及び精子のDNAへの影響」に関する論文によると、10人の健康な男性に週に2回、80~90℃のサウナに15分間入る生活を3か月続けてもらったところ、精子の濃度、数、運動率が減少という結果に。

ただし、下図に見られるように、サウナの使用を中止してから 6 か月以内に通常の状態に戻っていますので、サウナに入る=永久・半永久的なダメージ蓄積されるということではないようです。

サウナと精子量の関係グラフ

補足① 左から精子の濃度、精子の数、精子の前進運動率、正常形態率、精子の生存率
補足② 男性10人に対する検証。T0=検証(サウナに入る)前、T1=検証開始後3か月目、T2=検証終了後3か月目、T1=検証終了後6か月目

参照:
サウナによる精子形成、及び精子のDNAへの影響
https://emilkirkegaard.dk/en/wp-content/uploads/Seminal-and-molecular-evidence-that-sauna-exposure-affects-human-spermatogenesis-.pdf
京都アートクリニック高輪
https://ivf-kyono.com/column/post-5920

この他の研究でも、高温の環境は精子の形成やDNAに悪影響を与える可能性があり、精子は体温よりも若干低い温度で最適に機能するとの結果が示されています。(精子形成は体の外部、睾丸で行われていますが、実は睾丸は、体温よりも低い温度で保たれています。)

長時間の利用を避け、精子へのダメージを防ぐ

このように、精子が高温に弱いことは研究から明らかになっています。

サウナによる精子への影響は一時的なものであり、また、必ずしも精子の数=生殖能力とはなりませんが、妊活中の男性は、サウナの使用を控えたり、使用時間を短くすることが推奨されています。

また、サウナを利用する際には十分な水分補給が重要。高温による脱水や体温上昇による負担を軽減するためにも、サウナではこまめに水分を取りましょう。

めぐりアップやデトックスなど健康効果があり、ストレス解消にもなるサウナ。

注意を守りながら、ぜひ楽しんでください!

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